Sociale impact van technologie

Dat technologie een grote rol gaat spelen in de leefomgeving is een feit. We worden, bewust en onbewust, steeds meer omgeven door verschillende technologieën. Zo zeiden we 20 jaar geleden nog dat we geen mobiele telefoon nodig hadden en dat altijd bereikbaar zijn onnodig was. En ja, nu kunnen we eigenlijk niet eens meer zonder.

Wat mij opvalt is dat door technologie mensen steeds meer in hun eigen bubbel leven. Zo zit in de trein bijna iedereen met zijn laptop op schoot, met een mobiel in hun hand of met een koptelefoon op. Gesprekken met vreemden worden bijna niet meer gemaakt. Deze individualiserende werking van technologie is niet alleen zichtbaar in de trein maar overal op straat. Zelfs wanneer ik met vrienden gezellig samen ben, betrap ik mezelf en anderen erop dat we de verleiding om even op ons mobiel te kijken niet altijd kunnen weerstaan.

De aantrekkingskracht van technologie is dan ook enorm. Als je technologie ziet wordt je aandacht er snel naartoe getrokken. Wat je hierin drijft zijn nieuwsgierigheid en de angst om dingen te missen. Hoewel deze aantrekkingskracht als negatief gezien kan worden, kan het ook juist positief ingezet worden. Technologie heeft namelijk een grote potentie om mensen te verbinden. Dit zie je terug in de populariteit van ontmoetingsapps zoals Tinder. Ook zag ik technologie als verbinder tijdens de Dutch Design Week, bijvoorbeeld de Chairwave stoelen. Bij deze stoelen zorgt technologie ervoor dat het alleen mogelijk is om naast elkaar te zitten. In eerste instantie is er namelijk maar één stoel opengeklapt. Wanneer hier iemand op gaat zitten klappen de twee stoelen ernaast uit waar de volgende persoon op kan gaan zitten. Dit is een perfect moment om een gesprek met een vreemde aan te gaan. Ook zag ik de AIML robot die het gevoel van zijn omgeving analyseert en tekent. De robot gebruikt hiervoor zoveel mogelijk informatie over de buurt, van sociale media tot open data van de gemeente. Ook scant de robot de gezichten in zijn omgeving en analyseert hij de gemoedstoestand van mensen. Wanneer er veel positieve woorden worden gebruikt en er veel blije gezichten te zien zijn zal de buurt zich goed voelen, en maakt de AIML een mooie tekening. Wanneer er spanning is in de buurt kruipt de robot zich terug in zijn schulp. Deze tekeningen worden gebruikt om mensen bewust te maken van hun invloed op de omgeving en als gespreksstarter.

Technologie is dus aan de ene kant individualiserend maar kan aan de andere kant juist ook voor verbinding zorgen. Deze tegenstrijdigheid is voor mij een bevestiging dat de gevolgen van technologie op de mens onderzocht moeten blijven worden. Hoe kan alleen de positieve kant van technologie gebruikt worden? De impact van technologie op de mens moeten we in ieder geval niet onderschatten. Helemaal in deze maatschappij waarin eenzaamheid een steeds groter probleem wordt.

En oja, laat ook jouw mobiel eens in je jaszak wanneer je bij vrienden bent. Ik heb het al geprobeerd, het is een aanrader.