Genoeg hebben aan één aarde

Laatst was het weer zover: Het was Earth Overshoot Day. Dit is de dag in het jaar wanneer we met z’n allen net zoveel van de grondstoffen van de aarde hebben gebruikt en net zoveel afvalstoffen hebben uitgestoten, als dat de aarde in een jaar kan genereren en verwerken. Idealiter wil je dus dat deze dag niet voor 31 december plaatsvindt, anders putten we de aarde uit en hebben we op den duur niet meer genoeg aan één aarde. Dit jaar viel deze dag op 29 juli.

Het zal weinig mensen nog verbazen dat deze dag zo vroeg in het jaar valt. World Overshoot Day valt ook nog steeds ieder jaar vroeger. Vorig jaar was het nog op 1 augustus, dit jaar dus drie dagen eerder. Dit heeft alles te maken met onze ecologische voetafdruk. Onze voetafdruk is groter dan wat de aarde kan bieden en dat betekent dat we met de huidige voetafdruk 1,75 aardes nodig zouden hebben om aan de vraag naar grondstoffen te kunnen voldoen zonder de aarde uit te putten. Vergeet daarbij ook niet dat het hier om de totale wereldbevolking gaat. Als iedereen op de wereld net zo als in Nederland zou leven dan was de jaarvooraad aan grondstoffen nog veel eerder op, namelijk op 4 mei. Dan zouden we bijna drie aardes nodig hebben. En als we allemaal de grondstoffen net zo zouden gebruiken als in Qatar dan lag de datum zelfs op 11 februari en hadden we aan acht aardes nog niet genoeg.

Gelukkig kunnen we hier met z’n allen iets aan doen en kunnen we de datum langzaam maar zeker terugdringen. Nederland is zelf al op de goede weg. We liggen dan nog wel steeds ruim voor op het wereldwijde gemiddelde, maar de Nederlandse datum valt steeds later en de Nederlandse voetafdruk wordt kleiner. We hebben in Nederland al een hele aarde minder nodig dan een aantal jaren terug!

Er zijn heel veel dingen die we met z’n allen kunnen doen om de datum terug te dringen. Op www.overshootday.org laten ze zien wat je kunt doen, en wat de impact daarvan is. Als we met z’n allen 50% minder de auto pakken en in plaats daarvan kiezen voor de fiets of het OV, scheelt dat 11,5 dagen. En als we 50% minder vlees eten? Weer 15 dagen gewonnen. De CO2-uitstoot halveren zou de datum zelfs ruim drie maanden uitstellen.

Maar dat er iets moet gebeuren is wel duidelijk. We hebben maar één aarde, dus laten we die een beetje heel houden. Laten we met z’n allen proberen Earth Overshoot Day zo ver mogelijk uit te stellen!